2017-10-15 Detroit Free Press Marathon

De Detroit Free Press Marathon komt toevallig op mijn pad. Een jaar geleden sprak ik met mijn zwager en schoonzus af om eens langs te komen in Detroit. Een mooie datum is begin oktober. Dan is het weer nog aangenaam en bovendien organiseert Detroit dan haar jaarlijkse marathon. Klinkt als een plan.

Controle van zowel de Amerikaanse als Canadese douane voor ik het startnummer krijg

Een bijzondere marathon? Zeker. Downtown is afgezet en bovendien passeren we de grens met Canada. Dat is op zich al een hele gebeurtenis. Bij de inschrijving moet ik heel wat informatie verstrekken aan de douane. Bij het ophalen van de startnummers moet ik zowel bij de Amerikaanse als de Canadese douane langs. Ook mag ik geen rugzak dragen maar moet ik wel mijn paspoort meenemen. Het gaat allemaal goed.

De dag vooraf is het slecht weer. We zitten langs een regenfront dat over Canada trekt met uitschieters richting Detroit. Ik ontvang dan ook een bericht over mogelijke afgelasting van de wedstrijd. Bij onweer lasten ze de Marathon af. Shit, daar ben ik niet voor gekomen! Interessant detail is nog dat wanneer we onderweg zijn we van het parcours gehaald kunnen worden. Mocht dat in Canada gebeuren moeten we voor 10 uur de grens weer oversteken. Anders hebben we een probleem. Lopend de grens over is slecht mogelijk. De tunnel kan niet en de brug vraag ik me af. Nou ja, (spoileralert) dit gaat allemaal ook goed.

In het startvak met Peet en Gina om7 uur ‘s-ochtends in Detroit

Ik loop de wedstrijd samen met Peet en Gina. Zij starten op de halve marathon en ik op de hele. De start is samen. Op zondagochtend 7 uur staan we op W Fort street. Het is warm.Nu al zo’n 20 graden en de luchtvochtigheid is hoog.  Aan het evenement doen een kleine 30.000 deelnemers mee. Het overgrote deel loopt de halve. Ruim 3000 de hele. De start is in waves en gaat heel gedisciplineerd. Uiteraard eerst het Canadese en Amerikaanse volkslied, live gezongen! Bij de laatste is het muisstil in de straat gevolgd door een luid applaus. Trots volk, trots op hun vaderland. Ik vind het indrukwekkend. In Amerika gebruikt men momenteel ook het volkslied om te protesteren voor gelijkheid; “Taking/bending the knee” . Het volkslied is hier ook een beladen onderwerp.

Zoals gezegd starten we in waves van twee minuten. Ik sta ergens in vak E dus ik vertrek een 10 minuten na de start, Gina zijn we kwijt geraakt in de drukte. Die moest naar de wc. Met Peet en Gina afgesproken dat we niet samen lopen en elkaar weer bij ‘the gearcheck’ ontmoeten. Gearcheck is feitelijk een dropbag. Wel in een doorzichtige tas en die wordt ook uitgebreid gecontroleerd.

Officiele finisfoto’s kosten je $75,-

Het is warm en van regen is geen sprake. Het is een graad of 20. Wel waait het hard. We lopen eerst wat door downtown maar al snel gaan we richting Ambassador Bridge. Via een grote lus lopen we de oprit op. De brug is erg hoog dus we maken flink wat hoogtemeters. Halverwege de brug passeren we de grens met Canada en lopen we de stad Windsor binnen. Het blijkt een woongebied. Langs het parcours wemelt het van de politie en ook douane. Moeilijk uit elkaar te houden.

Het stukje in Canada is niet zo heel lang. Iets van een kilometer of 5. Hierna worden we een tunnel ingeleid met de aansprekende naam Windsor-Detroit Tunnel. Via Mexican Town en Corktown gaan we langzaam terug naar de finish. Op 13 mijl zie ik Gina lopen en loop naar haar toe. Even later sluit Peet ook aan. Dat is erg toevallig. Maar zij gaan rechtsaf en ik ga rechtdoor.

Na de finish voor het parcours overzicht. Yeah, job done!

We gaan naar E Lafayette. Een kaarsrechte lange weg van 3 mijl. Wel in 6 mijl zitten welgeteld drie bochten. Ik vind het saai. Bovendien moet ik mijn te snelle start hier bekopen. Ik ga in de herstelmodus en drink veel sportdrank bij de posten. Die zijn er bijna elke mijl. Dat werkt maar kost naar verhouding veel tijd. Het lopen gaat opeens heel slecht. Met een dribbelgangetje houd ik het lopen nog wel vol maar erg veel met hardlopen heeft dit niet te maken. Slecht voorbereid, te weinig getraind. Niet zo verrassend dus. Het kan me ook niet zoveel schelen. Ik passeer veel enthousiaste (en minder enthousiaste) Amerikanen. Best leuk. Er is een soort wedstrijd van de meest ludieke teksten op de banners. Eentje blijft me bij. ‘Got your intention’. Flauw maar wel grappig. Ook veel borden als ‘Tap for Energy’ etc.

Erg veel aanmoedigende toeschouwers. Ook iemand die ‘hel en verdoemenis’ predikt. Marathonlopers die zo ijdel zijn zichzelf centraal te stellen zijn god niet waard, zoiets. Ook is Halloween in aantocht en dat vieren ze hier toch wel wat anders. Veel tuinen in Indian Ville zijn versierd met spinnewebben, skeletten en allerlei ‘engs’.

Op de weg terug gaan we naar Belle Island. Een enorme brug over en dan het hele park door. Mooi stukje maar wel erg open. Ik heb hier met veel tegenwind te maken. Maar ik loop toch al niet zo hard dus dit kan er wel bij.

Finish selfie. De bewaking keek wat achterdochtig en wilde me eigenlijk terugsturen. Gefinishd is gefinishd!

Via de kade lopen we weer terug en hier struikel ik over een scheve stoeptegel. Ik haal mijn knie en arm open. Gelukkig verder geen schade en loop ik naar de Finish. Hier staan weer veel mensen aan te moedigen. Leuk, ik mis Monique en Anke die langs de kant staan, maar aan de verkeerde. Marathonlopers finishen links. Ik krijg een enorme (gruwelijk lelijke) medaille omgehangen en ben blij dat ik er ben. Na de finish zie ik Monique gelukkig wel. Ik ben redelijk gedesoriënteerd en weet niet zo goed waar ik mijn spullen weer moet ophalen.

De goodiebag (met veel eten) geef ik weg aan een groepje veteranen die op straat leven. Treurig hoor. Voor de meeste veteranen wordt wel goed gezorgd maar de kansarmen die na de diensttijd nog steeds kansarm zijn gebeurd dit vaker.  Het ligt allemaal weer wat ingewikkelder dan je zou denken maar toch. 

Lafayette Coney Island Hot Dog. Met mijn laatste dollars!

Op de weg terug naar de auto lopen we langs een wereldberoemd hotdog restaurant. Elke Amerikaanse (en buitenlandse beroemdheid zoals Poetin) komt hier een Lafayette Coney Island hotdog scoren. Onbegrijpelijk want het restaurant zou ik zelf niet snel binnenlopen. De laatste 100 jaar is het restaurant niet gemoderniseerd. De hotdog is wel erg lekker. En dat met mijn laatste dollars. Oma krijgt een unieke ervaring.

Conclusie: Detroit Free Press Marathon is een mooie ervaring. Je hoeft hem niet op je bucketlist te zetten maar leuk is het wel. Vond het erg leuk om met mijn familie te doen en weer veel indrukken opgedaan. Het lopen zelf ging de eerste helft wel ok, de tweede helft gewoon slecht. Moraal is wel dat je een marathon niet moet onderschatten en een beetje hiervoor  trainen is dan ook wel verstandig. Asfalt is ook wel weer eens leuk. Op naar de volgende.

BTW. T-shirt met de dutch Lion is natuurlijk van RunColor!

 

Posted in Training | 1 Comment

Zwart gat

Het is een vreemde periode. Na de UTMR kan het hardlopen me even niet zoveel doen. Het is aan alle kanten druk, de aandacht verplaatst zich naar andere dingen. De druk valt weg,niks hoeft. Het aantal trainingen daalt naar zo’n twee per week. Ik vind het prettig om mijn eigen agenda te bepalen en te lopen wanneer het mij uitkomt. Ciko is ver weg. Tot deze week. Afgelopen dinsdag ben ik weer eens op Ciko. Shit baantraining. Heb ik het schema weer eens niet bekeken. Herma haalt mij over om met groep vier mee te trainen. Wel zo gezellig. 

Training gaat over een verkorte piramide. Er is immers een Tapas avond. Oeps, ook alweer niet vergeten. Al met al wel een fijne training. Ik loop met de voorste mee, dat is in groep 5 wel anders.  De donderdag training schiet erbij in. Ik ben nogal moe. Op zondag loop ik weer ik weer een duurloop. Het is oktober dus ga ik richting Tunnekesweg. Eens kijken of de bronst al is begonnen. Inderdaad hoor ik wel wat maar het houd niet over. 

Ondertussen is de herfst alweer in volle gang. Bos staat vol met paddenstoelen. Rood met witte stippen voert de boventoon. Ik krijg ook menig buitje op mijn kop. Na een km of 25 ben ik weer thuis. Ik kan het nog. 

Posted in Training | Leave a comment

The day after

De indrukken van de UTMR zijn nog erg op de voorgrond. Er gaat geen dag voorbij dat ik er niet aan denk. Niet in het minst door de volgers van dit blog die graag uit eerste hand mijn relaas horen. Ook de foto’s en video’s die langskomen dragen daar aan bij. Meest gestelde vraag is of ik nu teleurgesteld ben dat ik de laatste etappe niet heb uitgelopen. Nou ik kan bij deze gerust stellen dat dit absoluut niet zo is. Ik heb een fantastische week gehad en zoveel mooie en positieve indrukken opgedaan dat ik daar op een hele positieve manier het bergseizoen mee afsluit. Tuurlijk had ik graag die medaille bij de rest gehangen. Maar ik kan dat heel goed relativeren.

De Posbank! Maar dan zoals je die niet vaak ziet.

Ondertussen weer begonnen met de trainingen. Eerste training was een zomertestrondje. Ik dacht nog ideaal. Het is maar een rondje van 4 km en die kan ik dan mooi op mijn eigen tempo lopen. Zo startte ik dan ook maar toen ik wat verder achterop kwam dacht ik toch even bijschakelen, anders moeten ze straks zolang wachten. Ik haalde de laatste in en dacht dit gaat eigenlijk best lekker en trok door. Dom, dom, dom maar tsja. Ging lekker, supercompensatie? Bij het uitlopen voelde ik in mijn benen dat het toch niet heel verstandig was.

De donderdagtraining kwam slecht uit en gezien het voorgaande vond ik het wel prima. Ik sloeg over. Vanmorgen in alle vroegte dan toch de duurloop samen met Jacolien. Kort rondje van 15 km en met het belangrijkste doel zwijntjes zoeken. Nou dat is gelukt! Meerdere waarnemingen met ook zelfs weer een big. De ree op het heuveltje is extraatje. De schotse hooglanders en wilde paarden lopen we bijna achteloos voorbij. Afgezien van een edelhert toch de big five in anderhalf uur. 

Maar wat vooral toch geweldig is, is de veluwe zelf. Wat een prachtige ochtend. We wanen onszelf heel even in het hooggebergte met de bewolking in de dalen en de zon op het hoofd. 

Posted in Training | 1 Comment

2017-09-09 UTMR Stage 4 van Macugnaga naar Grachen, 44km en 2850D+.

Bij de finish hoor ik dat het eten ergens in een tent is buiten het dorp. Er gaan pendelbusjes. Omdat ik vrij laat finish heb ik weinig tijd om te douchen en daar heen te gaan. Bovendien trekt het me totaal niet om ergens afgelegen te gaan eten en dan nog hopen dat het lekker is. Ik sms Frans om te vragen of hij geen zin heeft om bij een pizzeria te eten om de hoek. Dat wil hij wel. We eten heerlijke Italiaanse pizza en ik neem er zelfs wijn bij. Wat een genot. De restauranthouder doet zijn best om ons te plezieren. We zijn overigens bepaald niet de enigen. De hele zaal zit vol trailers. Zelfs trailers die eerst naar de tent zijn gegaan om vervolgens te concluderen dat dat niks was. Zijn omgekeerd om hier te eten. De berichten zijn overigens wisselend. Ik hoor ook van lopers dat het eten daar prima was. 

Koud en guur op de bergtop. Nu heb ik profijt van een dikke baard

Op papier lijkt het een iets makkelijkere stage maar uit eerste hand heb ik al vernomen dat dit schijn is. De Monte Moro is een technisch stuk en ook het stuk vanaf Saas Fee is geen appeltje eitje. De sfeer is goed. Ik heb genoeg energie. Grote zorgen maak ik mij over de tijdlimiet. De is met 24 km en 1500 meter klimmen binnen 6 uur in Saas Fee gewoon krap. Wandelend staat er 9 uur voor! Ik laat het vrij snel los. Ik kan er toch niet veel aan doen.

Plan de campagne is om in 4 uur over de Monte Moro heen te klimmen en in de laatste twee uur de tijd in te halen. De coll ligt op 7 km. Wandelend doe je er ruim 4 uur over om op de top te komen. Dat moet dus sneller want geen enkele kans dat ik 17 km in twee uur red met een technische afdaling. 

De klim gaat me redelijk af. Ik kan dat best goed en blijf goed bij. Ik haal zelfs atleten in. Het wordt steeds kouder en guurder. Een honderd meter onder de top bij een CP adviseren de officials ook om warmere kleding aan te trekken. Ik drink hier wat warme thee en trek mijn warme spullen aan. 

Bij vertrek meldt men dat het nog 200 meter klimmen is alvorens de afdaling. Shit. Ik dacht dat ik al op de top was. Nou ja, 200 meter lijkt mee te vallen. 

Klimmen naar de top van de Monto Moro. Het is glad en koud en niet echt makkelijk. Dat kan er ook nog wel bij

Maar niks is minder waar. Echt makkelijk naar boven lopen is het zeker niet. Ook al omdat het weer niet meewerkt. Het is rond het vriespunt. We zitten nu in een fase waarbij ik het niet zo leuk meer vind. 

Op de top staan vrijwilligers met een tentje net om de hoek. Applausje voor deze gasten. Vier dagen kamperen onder deze omstandigheden is een prestatie!

Op de top is het echt koud. Voor het uitzicht hoef je niet te blijven dus vol goede moed ga ik op weg. In mijn herinnering heb ik de glibber en glij tocht van gisteren in mijn hoofd. Op dat moment denk ik nog dat het een voordeel is. Heb al wat ervaring zal maar zeggen. 

Sommige stukken zijn technisch. Van steen naar steen, spekglad.

Het gaat inderdaad om een technische afdaling. We springen van rots naar rots en af en toe zit er een plak ijs tussen. Hier krijgen mijn enkels het stevig te verduren. Ik stoot mijn schenen, zwik wat door mijn enkels en val een paar keer achterover. Dit is voor mij een keerpunt. Dit vind ik echt niet leuk. 

Ik besluit wat voorzichtiger naar beneden te gaan. Mijn gezondheid gaat voor. We zien wel. Het aantal daalkms op dit terrein is niet zo heel erg groot. Dat valt gelukkig mee. Een paar 100 meter lager wordt de ondergrond minder technisch en kunnen we weer aan rennen beginnen te denken. Ik ben na een 4 uur 15 weer beneden. Ai.

Er zitten ook gevaarlijke stukken bij. Op een smal richeltje waar je naar achter moet buigen slip ik een beetje weg en gaat bij mij de knop om. Dit is gewoon gevaarlijk.

Helaas lukt het rennen niet meer. Mijn enkels geven het op. Ze doen pijn. Ik sla aan het rekenen. Ik moet nog een 15km en heb nog krap twee uur. Normaal gesproken appeltje eitje. De ondergrond is redelijk vlak. Met een uiterste poging moet het kunnen. Voorwaarde is wel dat ik de pijn moet verbijten en twee uur in het rood moet lopen. 

We rennen naar het meer. Af en toe moeten we ergens omheen

Het stuk vanaf Saas Fee is 20 km waar ik dan weer 6 uur voor zou hebben. Dat klinkt te doen. Al zou ik het helemaal wandelen. Een idee dat me niet geheel aantrekt want voor de rest van de dag wordt slecht weer verwacht. Dat bleek ook te kloppen. Forceren, door de pijn heen en dan nog 6 uur door de regen. Ik ga ervoor!

Om vervolgens door de enkels weer hard in de realiteit gezet te worden. Het lukt simpelweg niet. Ik wordt regelmatig voorbij gelopen door andere atleten. Blijkbaar was ik niet de rode lantaarndrager. Al snel concludeer ik dat het tempo te laag ligt en ik het niet ga redden. Het verstand komt boven en ik geef het daar op. Ik zie de tijd voorbij strijken en ga wandelend naar Saas Fee.

 

Het is over en uit. De limiet is verstreken

Op de checkpoint is men onverbiddelijk. Chip wordt afgeknipt, tracker verwijderd. Ook ruimt men het parcours al op. Ik wordt met een busje met een man of 10 naar Grachen gebracht. Ergens hier breken de emoties toch los. G*@domme. Zo dichtbij. De malheur wordt nog eens verergerd als blijkt dat de limiet een half uur verlengd was. Whaat!!! had men niet ff kunnen sms-en. Ik kreeg de hele route smsjes van de organisatie over de meest domme dingen en deze laat men na!?

Saas Fee. Einde van de UTMR voor mij

Ik ben dus niet 40 minuten te laat maar slechts 10! 10 minuten te laat na 150km en 36 uur rennen door de bergen. Ik krijg het even te kwaad. 

Gelukkig kan ik het gevoel snel wegdrukken. Aan het laatste stuk heb ik niet veel gemist. Door het weer is het weinig mooi. Ja ik finish niet en krijg geen medaille. De kers op de taart ontbreekt. Blijft over een mooie taart. 

De organisatie stuurt na de wedstrijd een mail met ondermeer de volgende tekst:

‘ We set high entry requirements for runners because as our first 170km winner Stone Tsang said, this is “Not a normal ultra!” It is bold, it is beautiful and it is brutal. The full route is the race that I, Lizzy, wanted to run. It is tough, whatever race you choose. It doesn’t matter if you made it to the finish line or not. Each and every runner should be proud of making it to the start line, each and every supporter or volunteer should be proud of their contribution. We appreciate so much you being a part of this journey with us.’

En dat komt dan wel weer overeen met mijn gevoel. Ik heb een fantastische reis gemaakt en weer een mooi avontuur beleefd.

Topweek met vlnr Martine, Tom en Mirjam. Bedankt voor de gezelligheid!

Ik zie Frans finishen. Die is erg diep gegaan en heeft het erg koud. In het appartement liggen Mirjam en Tom op apegapen. Zij hebben beiden de 170km race volbracht. Superknap. Martine is mooi op tijd gefinisht. We kunnen naar de party!

Conclusie: Prachtige route, erg bijzonder om hier te zijn. Het lukt mij toch om 2 bergmarathons en een stukje achter elkaar te lopen. Ik heb veel mensen ontmoet en weer veel indrukken opgedaan. Fysiek was ik sterker dan ik dacht. Helaas voor de laatste finish. Ik kan het heel goed loslaten en kijk terug op een prachtige week. Topweek! Maximaal genoten!

 

 

Posted in Marathon, Trail, ultra, UTMR, Wedstrijd | 2 Comments

2017-09-08 UTMR Stage 3 van Cressoney la Trinite naar Macugnaga, 46km en 3300D+.

Het is bizar. Na de etappe 2 komen we in een Italiaans dorpje Cressoney. Het contrast met Zermatt kan niet groter zijn. Wat een heerlijk kneuterig klein Italiaans dorpje. Ook het prijsverschil is enorm. Betaal ik in Zwitserland nog 20 euro voor een Pizza, hier is die 7 euro. 

Ik wordt ondergebracht in een viersterren hotel. Een piccolo brengt mij naar mijn vier persoonskamer waar ik wederom alleen lig. Op het bed liggen mijn badjas en pantoffels klaar. Op het bontvelletje natuurlijk. In de badkamer ligt een scheerset. Ik had me al een paar dagen niet geschoren en dat maak ik hier goed. Om 7 uur worden wij voor het diner verwacht in het Hotel. Ik ga iets eerder omdat ik een schreeuwende behoefte heb aan eiwitten. Aan de bar bestel ik melk, maar dan ook een groot glas. Ik reken die met mijn creditcard af. (Euro’s vergeten mee te nemen). De barbediende vraagt zich af wat hier gebeurd, melk?, wedstrijd over 170km?, mafkezen. De melk staat overigens naast een verzameling whisky’s die er niet om liegt. Echte serieuze Schotse single Malts. Ik ben sterk! 

De meest ‘ cute’ schapen van Europa!

Om 7 uur komen mijn vrienden aan inclusief de kamergenote (Barbara)  van Martine. Wij gaan aan tafel en krijgen een menukaart voor 4 gangen! De Anti-pasta bestaat uit een ongelofelijk buffet. Hier kan ik een week van eten. Salades, soep, kazen brood, fruit, vis. Barbara vraagt of er ook een dressing is. De bediening wijst een plank hoger waar een assortiment  dressings, olieën, azijnen, likeuren staat die ik nimmer gezien heb. Holy moly! Na de antipasta de prima pasti. Ik neem een klein beetje Lasagna. De secundo pasti sla ik over. Mijn maatjes doen zich goed aan gebraden kippen met aardappelen enz. Als desert neem ik natuurlijk Italiaans ijs. Koffie toe. Dit is echt ongelofelijk. Mijn bed is drie deuren verder. Na nog wat internetverkeer rol ik om 9 uur mijn bed in. Slapen!

Vandaag wederom een zwaardere etappe dan gisteren. Het gaat er om spannen vandaag. Te beginnen met een beklimming van Cressoney op 1840 meter naar Passo dei Salati op 2920 meter. De Passo ligt op 9 km en de eerste kilometer is vlak. 1100 meter klimmen op een afstand van 8 km. De eerste twee kilometer is echt steil!

Het weer is totaal omgeslagen. Dichte bewolking. De uitzichten zijn totaal verdwenen. Dat maakt de wedstrijd anders, minder leuk, minder mooi. Was het een zware klim jazeker, boven op de berg was het koud en guur.

Op de Top van de Posso dei Salati op 2980 meter. Het uitzicht is fenomenaal grijs.

De kleine nederzettingen maken de tocht vandaag de moeite waard. Huisjes opgetrokken uit steen geven een aandoenlijke sfeer. Op veel plekken vinden we dit soort waterpunten. Het water komt rechtstreeks van de bergen en is goed drinkbaar en heerlijk koud. Ik neem steeds minder water mee in mijn rugzak en voorzie mij steeds vaker op dit soort plekken van water.Eenmaal beneden in Alagna ben ik halverwege op km 20. Ik heb er een uur of 5 over gedaan en heb dus nog 7 uur over voor de laatste 26 km. Er komt weer rust over mij heen. Het is niet heel ruim maar dat lukt mij wel. De afdaling liep ik sterk. Ik raak gewend aan de bergen en het lukt mij om met stokken goed naar beneden te rennen op onregelmatige oppervlakken. Het wordt nog wel eens wat met mij in de bergen.

Overal heerlijk koud water! Vers van de berg!

Een aardige anekdote is misschien dat ik een stukje opliep met Doron uit Israël.  In de loop van de dagen spreken we elkaar vaker en we kunnen het goed met elkaar vinden. Maar boven op de berg ligt verse sneeuw van afgelopen nacht. Doron had nog nooit/niet vaak sneeuw gezien. De verbazing is aandoenlijk. Hij stopt even om de sneeuw aan te raken en te proeven. Ik adviseer hem om een beetje mee te nemen naar huis. 

Nieuwe vrienden gemaakt

In Alagna is een ‘grote’ post. De ultra’s zijn ongeveer op 100km en kunnen hier krachten opdoen. Tot onze niet geringe verbazing heeft de post slechts het gebruikelijk trailvoedsel. Noren, repen , kaasblokjes etc. Wat je verwacht is een warme hap, soep en stevige kost. In de evenement app veroorzaakt dit wel een relletje. Dat kan echt niet. Een ultra lopen zonder goede voorzieningen. Er zijn zelfs ultra’s die een restaurant inlopen om te gaan eten. Het contrast met een vier sterren hotel kan niet groter zijn. 

Vol goede moet vertrek ik voor deel twee van de etappe. Een lange, lange klim van 12 km naar de Colle del Turo op 2738 meter. Alagna ligt op 1190 meter dus een dikke 1500 meter. Niet steil maar lang, heel erg lang. Het lukt mij om dit in 3,5 uur te volbrengen. Er valt weinig over te melden. De onderstaande foto spreekt boekdelen. Dit soort paden maar dan ruim 10km.

Omhoog naar Colle dei Turlo

Het is een mentaal spelletje. Na de bocht een nieuwe klim, en bij de volgende bocht weer en nieuwe. Eindeloos klimmen. Ik zie een bordje na 3 uur. Colle del Turlo nog 2 uur. No! Gelukkig zijn wij trailers toch net iets snellers dan de gemiddelde wandelaar. De top is weinig verheffend.

En weer naar beneden.

De afdaling is wederom iets van 12km naar Quarazza CP10. Ons is gewaarschuwd extra voorraden meet te nemen in Alagna omdat tussen Alagna en Macugnaga helemaal niets is. Ook geen water. Op 1 plekje na. Dus 24km klimmen zonder eten of drinken. Addertje zit ‘m erin dat we in Quarazza er nog niet zijn. Dan mogen we nog een kleine vijf km. Lijkt heel weinig maar daarvoor heb je toch een klein uur nodig. Extra dimensie aan de wedstrijd komt door de bewolking. Deze condenseert op de stenen wat deze glad maakt. Spekglad. Ik heb pech. De eerste lopers hadden daar geen last van maar de laatste glibberen en glijden naar beneden. Ook gaat het licht regenen. Onder de bewolking is het ook glad.

Prachtige stallen en huisjes die geheel in het landschap opgaan

Op dit traject ben ik ontevreden over mijn Salomons XA 3D Pro. De ‘sticky rubber’ die het glijden had moeten voorkomen werkt niet naar mijn zin. Ik heb weinig tot geen grip. Later hoor ik dat de groep met ‘ La Sportiva’ schoenen veel minder last had. Ga ik me toch eens in verdiepen. 

Na een lang dag kom ik na 11 uur en 20 minuten aan in Macugnaga. Ik ben blij dat ik er ben. Het prachtige Monte Roso massief blijft voor ons verborgen vandaag. Erg jammer. Er blijft genoeg te zien maar vergeleken met dag twee is dit toch wel een stukje minder.

Conclusie: Ik ben tevreden met het verloop van de dag. Ik voel me uitstekend, fit en heb nergens last van. Ik heb alle vertrouwen in dag 4.  De wedstrijd neemt door het weer een geheel andere wending. Minder spectaculair, zelfs een beetje saai. Toch loop ik deze zware etappe redelijk makkelijk uit. Bovendien is dit mijn 95e (Ultra marathon). Op naar de 100!

Posted in Marathon, Trail, UTMR, Wedstrijd | Leave a comment

2017-09-07 UTMR Stage 2 van Zermatt naar Cressoney la Trinite, 43km en 3000D+.

We overnachten in verschillende hotels in Zermatt. Het concept is simpel. Wij krijgen te horen in welk hotel je slaapt, in de inschrijfdocumentatie zit een plattegrond. Na de finish haal je je bagage op, wandelt naar het Hotel en 10 minuten later sta je onder de douche. Je deelt de kamer met iemand. Je kan dat van tevoren opgeven, zoniet dan doet de organisatie dat. In mijn geval blijkt mijn kamergenoot niet op te komen dagen. Hotelkamer voor mezelf. Ik lig om drie uur op mijn bedje en na een alcohol vrij biertje val ik als een baksteen in slaap. 

Laaghangende bewolking boven Zermatt. We zijn op 2400 meter

Het eten is om 7 uur in een Italiaans restaurant naast het Hotel. Met een voucher kunnen we daar relatief simpel maar goed eten. Het is erg gezellig met alle trailers. Hier ontmoet ik Doron (Israeli), Doortje (Nederlands/Zwitsers) en tref ik het Canadese stel weer. Ook Martine en Frans schuiven aan. Na het eten besluiten we nog een milkshake te halen bij de McDonalds. Het eten gaat goed. Daar heb ik nogal eens problemen mee, maar kennelijk ga ik nu niet zo diep dat dat niet meer lukt. 

Achterom kijken richting Zermatt tijdens de beklimming

Bij de finish de dag eerder kunnen wij al de berg zien waar we vandaag op moeten. We gaan van 1600 meter naar Gondegg op 3029 meter en trekken door naar de Theodullgletcher op 3108. Tot slot verder klimmen naar de Theodullpass op 3317 meter. De start is weer om 6 uur. Ik ben gespannen want 17oo meter klimmen na je ontbijt is een serieuze inspanning. Mijn eerdere ervaring bij de klim naar Cabin d’Orny tijdens de trail de Verbier (2000 meter klimmen) komt regelmatig bij mij boven. Bij mij was het toen over en uit. En vandaag?

CP4 Candeghutte. De linkerberg is de Breithorn, de rechter berg de Kleine Matterhorn. Op de laatste staat een hut waar je kan overnachten op 3800 meter.

Maar de extra spanning komt door de cut-off time van 8 uur bij Refugio Ferraro op 31 km. Gisteren heb ik geleerd dat 4km per uur een reële snelheid is. Een simpel rekensommetje leert dat ik daar dus strak tegenaan zal zitten. Plan de campagne is dus op de beklimming zo min mogelijk tijd te verliezen en in de afdaling zoveel mogelijk tijd terug te verdienen.

Matterhorn en op de voorgrond de Theodullgletcher

Op de Candeghutte kan je wat eten en drinken. Ik spreek daar Doortje weer. We maken wat foto’s . We zijn inmiddels op 2900 meter maar moeten nog wat verder. Daarna dalen we een stukje af naar de Theodullgletcher. Die klimmen wij op en volgen wij een kilometer of twee. 

Doortje maakt een schitterende foto van mij op de Theodullgletcher

De Gletcher is voor mij het hoogtepunt van de dag. Het gebeurt niet van de je om 8/9 uur ‘s-ochtends op 3000 meter hoogte op een Gletcher rent. En dan na een eindeloze klim ben ik boven en wordt verwelkomt door een enthousiaste dame van de medische security

Theodullpass op 3300 meter met de Matterhorn op de achtergrond

In de afdaling gaat het fout. Het lijkt zo simpel maar blijkbaar toch een moment van onoplettendheid. Ik loop samen met twee anderen verkeerd. In plaats van links van het meertje loop ik rechts. Een passant wijst ons op onze fout. Na even turen en overleg (Frans, Italiaans en Engels deze keer) besluiten we om niet terug te lopen maar het dal over te steken. Dat is nog niet zo simpel blijkt. Het kost ons veel tijd

Lago Cime Blanche met CP 5

Uiteindelijk kom ik na een lange en lange afdaling op  7 uur en 15 minuten aan bij CP6. Ik tref daar Frans weer die net op weg wil. Ik heb een paar minuten nodig om te recupereren. Ik ben wederom blij dat ik de cutoff gehaald heb. Met 45 minuten is dat redelijk ruim maar niet veel. Aangezien dit een zwaar stuk was ben ik toch tevreden. 

We gaan naar beneden. Relatief goed te belopen en hier pak ik veel tijd terug.

Maar het is nog niet gedaan We dalen af naar St. Jacques op 1689 meter. We zijn dan weer bijna net zo hoog als we begonnen om vervolgens weer omhoog te gaan. Colle di Bettaforca op 2672 meter. Weer 1000 meter klimmen dus. 

Dit gedeelte is weer erg zwaar. Het is moeilijk om met zware/vermoeide benen te klimmen. De ondergrond wijzigt dan ook weer langzaam in rotspartijen en stenenvelden. Ik loop Frans voorbij. Hij heeft een te hoge hartslag en doet wat kalmer. Ik voel me erg sterk. 

Colle di Bettaforca

Dit deel vraagt veel van mijn mentale weerstand. Telkens als je denkt dat je er bijna bent komt er weer een nieuwe klim. Je klimt naar de top en er blijkt een nieuwe top achter te liggen. Bergbeklimmers zullen dit fenomeen herkennen. Hier helpt mijn ervaring. Je bent pas op de top als je dat 100% zeker weet. Zoniet dan ben je er nog niet.  Deze klim loop ik voor het eerst in het ‘ rood’. Ik moet de laatste paar 100 meter diep gaan. 

De route naar en de finish in Cressoney la Trinity ontgaat mij een beetje. Beetje Ardennenlandschap. Niet veel bijzonders.  Martine staat bij de finish en wijst mij naar het hotel naast de start. Een vier sterren hotel waar ik zal overnachten. Uiteindelijk doe ik 10 uur en 45 minuten over de etappe. Ik weet dan dat dag drie een uitdaging wordt. Die is namelijk 3 km verder en 300 meter hoger. Zorgen van morgen.

Conclusie: Wat een weergaloos mooie etappe! Dit is genieten met hoofdletters. Dit zijn de trails waar je het voor doet. Vandaag loop ik een bergmarathon in bijna 11 uur en ik vind het geweldig. Een gemiddelde van minder dan 4 per uur baart wat zorgen maar ik bekijk het dag voor dag. Mentaal ben ik erg sterk en fysiek is het allemaal in orde. Ik kom nergens in de problemen. Topdag

Posted in Training | 1 Comment

2017-09-06 UTMR Stage 1 van Grachen naar Zermatt, 36km en 2200 D+.

De eerste wedstrijddag begint om 6 uur in de ochtend. We krijgen een beetje wonderlijke briefing waarin verontschuldigingen worden aangeboden voor het gedrag/afwezigheid van Lizzy Hawker. Zij is meervoudig UTMB winnares, een ultratrail fenomeen maar ook de Racedirector. Zij treed bepaald niet graag op de voorgrond en heeft duidelijk een gedragsprobleem. Onlangs las ik haar boek en kreeg ik toch een heel ander beeld. Wonderlijk. Maar na een vrolijk Alpenmuziekje worden we uitgezwaaid door Mirjam en Tom. Zij zijn zo sportief om vroeg voor ons op te staan. Morgen lopen zij de volledige ultra van 170km

Al snel zien we Grachen niet meer en zijn we in de bergen.

We beginnen de dag met een klim van 1000 meter naar de Galenberg en vervolgens de Europahutte op 24oo meter waar het eerste CP is. We mogen er 6 uur over doen. Dat lijkt realistisch en te doen. Dat klopt. Ik doe er 4 uur over en een groot deel van de zorg valt weg. Dit lijkt goed te gaan.

Lastig stukje op 2300 meter plus. Klimmen en klauteren over rotsig parcours. Toch is het goed te doen. Alleen, het gaat niet snel.

Na de Galenberg gaat het een stukje makkelijker. Het landschap is wat glooiender en we dalen weer wat af. Het parcours is niet altijd even makkelijk maar niet extreem. Het klimmen gaat mij goed af. Voor mijn doen dan. Van de 120 lopers die meedoen aan de 4 stage loop ik ergens op positie 100. Achteraan dus. Ik vind het prima. 

De uitzichten zijn zondermeer spectaculair.

Ik ben aan het genieten. Dit is waar ik voor kom. Vergezichten, beklimmingen, mooie mensen en een leuke sfeer. Ik kan heel erg goed in mijn ‘eigen race’ komen. Wat de anderen doen kan me niet schelen. Dat ik achteraan loop evenmin. Doel is genieten, en als het even kan op tijd finishen. Dat lukt allebei. Mentaal zit het allemaal goed.

We worden een uitgehakte tunnel ingestuurd. Aan de andere kant een stuk dalen en komen we bij CP1 de Europahute. Een redelijk verzorgingspunt met genoeg te eten en te drinken. Is wel een punt want later zal dit nog een rel worden. Voor de ultra’s is er nergens ‘echt eten’ 

Eerste checkpoint. Ruim 1000 meter geklommen. Op de boarding staat de volgende etappe netjes aangegeven.

Na de Europahutte gaan we op weg naar de langste hangbrug van Europe/Wereld. Toch iets waar ik naar uit keek. 

De brug is bijzonder. Het valt nog niet mee om hierover heen te wandelen. (Rennen mag niet). De vallei is een paar 100 meter diep. Met hoogtevrees moet je hier niet overheen willen. 

Matterhorn

Tijdens het volgende deel worden we meerdere keren op de Matterhorn vergast. Het is een spectaculair gezicht. De bewolking is precies genoeg voor indrukwekkende beelden. Het gaat nog steeds goed.

De finish in Zermatt stelt niet veel voor. Net als de drank en voedselpost in het tentje.

Ik loop nog verkeerd in Zermatt en en als ik door de lokale bevolking weer op de goede route wordt gezet kom ik toch bij de finish. Die stelt niet veel voor. Ik haal snel mijn spullen in het bagagedepot en ga naar het hotel. Onderweg koop ik bij de COOP een blikje alcoholvrij bier. In mijn luxe hotelkamer val ik in slaap en wordt net op tijd wakker voor het diner.

Conclusie: De eerste dag bevalt mij uitstekend. Ik loop de etappe in 8 uur. Veel sneller dan de limiet van 12. Dat stelt gerust voor de komende dagen. De uitzichten zijn geweldig. De sfeer is goed. Geslaagde eerste dag.

 

Posted in Training | 1 Comment

UTMR wedstrijdvoorbereidingen

Ik vertrek op maandag naar Grachen. Check in bij een Apine lager in de buurt. Daar ontmoet ik was Engelsen die het rondje Monte Rosa aan het wandelen zijn. Officieel staat daar 9 dagen voor. Wij gaan het doen in vier dagen of in 60 uur (Ultra). 

Ik grijp de gelegenheid aan om te spreken over het parcours. Ik krijg weinig hoogte van de zwaarte hiervan. Het Alpine karakter lijkt mee te vallen. Van T1 t/m T3 en een enkele T5. Waarom denkt dan de organisatie dat de snelste tijd iets van 30 uur zal zijn. De UTMB is vergelijkbaar en ‘doet’ men in 20 uur. Ook lees ik wat info over voorgaande jaren. Martine liep vorig jaar 4 per/uur op de 120 ultra. Kortom als deze snelheden juist zijn ga ik een zware dobber krijgen op de laatste dagen.

Hotelletje in Grachen. Eenvoudig en netjes.

In het lager krijg ik een kamer met 2 stapelbedden. Ik slaap gelukkig alleen, wc en douche is op de gang. Het is een simpel hotel. Ik informeer waar ik mijn auto de komende dagen kan laten  staan  als ik aan het ontbijt zit. Ik ben alleen. Zij gaat even bellen met dochter en even later biedt ze mij een grasveldje aan naast het Hotel. Ik maak dankbaar gebruik. Er is een parking in het dorp voor 10 CHF per dag. Ik ben er 6 dagen. Op die manier verdien ik een groot deel van de kosten van het hotel weer terug. Je voelt je meteen geholpen.

Grachen stelt niet zoveel voor. een kerk een plein en wat hotels. Plaatsje ligt op 1600 meter. Even overwogen met het vliegtuig te gaan maar vanaf het vliegveld was het nog 4 uur met openbaar vervoer.

Op dinsdag voor de racedag ga ik met de kabelbaar naar Hanningalp. Meer trailers hebben hetzelfde idee. In plaats van wandelen ga ik kletsen en ontmoet verschillende leuke mensen uit Canada , Zwitserland en Japan.  Met Robin v K. wandel ik toch nog een klein rondje.

Lekker weer op 2400 meter. Je kan de Matterhorn net zien liggen in het midden.

Voor het eerst in mijn leven zie ik de Matterhorn. Althans in ieder geval bewust. Morgen lopen we die kant op en zullen we daar langs lopen. Imposant. Beetje dom maar ik had mij weer eens niet ingesmeerd met zonnebrand. Dag 1 moet nog beginnen en ik ben al aardig verbrand.

Weisshorn, Bishorn en Brunegghorn. Die kant gaan we op!

Om een uur of drie ga ik naar het wedstrijdsecretariaat om mijn startnummer te halen. Voordat het zover is krijg ik de meest uitgebreide gearcheck ever/ Letterlijk alles moet ik op de grond leggen bij het juiste bordje. Alles wordt geïnspecteerd. Zelfs het aantal calorieën in mijn noodrantsoen. Hierna loopt het vlot en in no time ben ik klaar.

Aan de ander kant Barrhorn, Schwarzhorn en Augstbordhorn. Beide bergmassiefen vormen het dekor van de laatste afdaling. Ik heb geluk zonder wolken. Zaterdag zit het helemaal dicht

Voor de deur ontmoet ik Martine, Mirjam en Tom. We delen een huisje de komende dagen. Hoewel? We zullen er maar twee van de vijf nachten slapen. M&M waren zo slim om inkopen te doen en maken een lekkere pasta klaar. We eten vandaag gewoon ‘thuis’. Om 10 uur liggen we in bed. De klok staat op kwart voor vijf. De spanning stijgt

Posted in Trail, Trail, Training, Ultra, UTMR | Leave a comment

Soms kan lopen zo lekker zijn.

Veel en zwaar getraind de laatste tijd. Een beetje te zwaar zelfs. Ik wilde meer dan mijn lichaam aankon. Min of meer noodgedwongen dus begonnen met Taperen. Iets eerder dan ik van plan was. Nou ja Taperen. Drie/vier trainingen in de week is misschien niet helemaal volgens het boekje. Maar wel met een heel lage intensiteit. Zo liep ik van de week met Wouter een IJsselrondje. Geweldig leuk. Toch een km of 7,5. 

In de serie ontmoetingen op de Veluwe. Je moet maar durven kamperen op de Posbank midden in het toeristenseizoen.

Voor vandaag wist ik niet hoe mijn benen zouden voelen. Beetje stram mijn bed uit en toch gewoon op pad. Al in de eerste kilometers voel ik het. Het Taperen slaat aan. Sterke benen, veel kracht en energie. Wat is dat toch een heerlijk gevoel. De kilometers vliegen voorbij. Uiteraard neem ik de tijd voor mijn ontmoetingen op de Veluwe. Een kampeerder op de Posbank? Kom ze wel vaker tegen maar dan toch beter verstopt. Een hert kruist mijn pad. En ook weer veel zwijnen. Deze keer een andere groep verder naar het Noorden met ook weer een flinke groep biggen. Streepjes zijn er al vanaf. Zij hebben een stuk op mijn route gelopen en de geur is nog flink aanwezig. Zwijnen ruiken anders dan herten, anders dan hooglanders en anders dan (wilde) paarden. Ik probeer de geur te benoemen maar heb daar moeite mee. Deze wildfotografe heeft het over een ‘maggi-geur’. Zou kunnen.

Verder ben ik vooral bezig met de voorbereidingen van de UTMR. De organisatie is nogal zenuwachtig en bijna wekelijks krijg ik mails met aanvullende eisen. Paspoortkopie opsturen omdat de tassen over de grens vervoert moeten worden, check van de telefoonnummers, bericht dat ik zonder ‘search & rescue verzekering’ niet mag starten.

Als een helikopter je van de berg af moet halen, loopt dat snel in de duizenden euro’s. Ik dacht dat ik daar al voor verzekerd was. Gelukkig heb je hier weer allerlei vergelijkingssites en daaruit blijkt dat de OHRA dat toch niet doet. Ook maar meteen goed geregeld. Ook blijkt dat de camping in Grachen niet meer bestaat. Had bij de VVV geïnformeerd. Dichtstbijzijnde camping is een half uurtje rijden.  Plannen gemaakt tot Mirjam onze Traildokter berichtte dat ze een plekje over heeft in de hut. Plannen weer omgegooid. 

Wow! De route van de eerste dag loopt over de nieuwe langste loopbrug van Europa!

Nu nog een weekje werken en trainen en dan de tassen pakken. En ja hoor, terwijl ik dit schrijf weer een extra berichtje van de UTMR organisatie over de grootte van de tassen die afgegeven mogen worden. 

(Groot) kleverig koraalzwammetje? Ben me ook nog druk aan het voorbereidien op de Pubquiz van een trainingsweekend in oktober.

Posted in Training | Leave a comment

Purple Hei

Werken en trainen voor wat ik waard ben. Daaruit bestaat mijn huidige agenda.  Ik kies mijn eigen trainingsprogramma en laat de CIKO trainingen voor wat het is. De keren dat ik mij laat verleiden voor een CIKO training, laat ik mij toch weer opjutten en heeft de training een hogere intensiteit dan gewenst. Dat wreekt zich in de volgende training. Even niet dus. 

Het blijft lastig in deze periode. Je gaat op vakantie en wil het ervan nemen. Tijdens de vakantie kan ik regelmatig een stukje lopen maar de hitte maakt het zwaar. Eenmaal thuis gaat de zweep erover en doe ik 7 trainingen in 10 dagen. Extra accent krijgen de heuveltrainingen. Inmiddels ben ik wel 50 keer die bult opgerend. Tikje teveel van het goede merk ik. Het herstel gaat niet meer zo snel als gewenst/vroeger. Maar de wedstrijd is al over tweeëneenhalve week. Tijd dus om wat gas terug te nemen en te gaan taperen. 

De voorbereidingen zijn verder in volle gang. Ik heb een kaart gekocht van de route en deze bestudeerd. Mijn grootste zorg gaat naar dag 2 en 3.

Dag 1 is het kortst en heeft relatief weinig hoogtemeters. Ook zegt de routebeschrijving dat dit tot Alpine niveau 3 gaat. ‘ Anspruchsvolles Wandern’  Pittig met kettingen en het pad is niet altijd zichtbaar. Dag 2 is vergelijkbaar met dag 1 maar daar komt toch een stuk niveau 5 in vo0r ‘Anspruchsvolles Alpinwandern’ We gaan die dag over een gletscher heen, de Theodulgletcher. Geen pad, klettersteig, glad. Dag 3 leert de ervaring dat je het meest vermoeid bent in een etappe race. Dag 3 is de op één na langste dag met veel hoogtemeters en ook heel wat niveau 3 stukken. Dag 4 is naar verwachting het minst zwaar. Laatste stukje en de finish is in zicht. Wel het langst en het meeste hoogtemeters en het laatste stuk veel niveau 3. 

Ik hoop er erg op dat ik fit genoeg ben om ‘op mijn gemak’ de afstanden te volbrengen. Dat gedoe met die limieten ben ik wel zat. De tijdslimieten lijken ruim. Elke dag zijn er twee limieten. Na 6 uur en 12 uur bij de finish. Dag 1 is na 16km in de Europahutte. Volgens de kaart wandel je daar 6 uur 20 over. Lijkt te doen. Dag 2 is op 28km na 8 uur maar op de kaart wat lastig terug te vinden.  Dag 3 na 6 uur op 17,5 km ook weer 6 uur wandelen en dag 4 op Saas Fee na 23 km maar daar staat bijna 9 uur wandelen voor. Dat lijkt niet te kloppen of is strak. Wellicht is de route anders dan de ‘ officiele’. We zullen zien.

Nu nog de reis uitwerken en de tasindeling bedenken. Wat neem je mee voor 4 dagen wedstrijd als alles in één ‘ kleine’ tas moet. 

Posted in Training | 1 Comment